kabarsidia.com - Lahir dari keluarga petani. Satu-satunya pemain basket kulit hitam di tim perguruan tinggi dia memimpin tiga kejuaraan nasional. Wanita pertama yang mencetak point terbanyak di Olimpiade. Wanita pertama dan satu-satunya yang secara resmi direkrut oleh National Basketball Association.

Namun selama beberapa dekade setelah Lusia Harris bangkit dari sebuah kota kecil di Mississippi menjadi salah satu atlet Amerika terbaik abad ke-20, warisannya telah hilang dari ingatan publik. Pemain bola basket perintis meninggal bulan lalu pada usia 66 tahun.

Harris tidak bermain untuk uang, kekuasaan atau ketenaran. Itu karena seperti kebanyakan atlet wanita, tidak peduli seberapa bagus dia, hal-hal itu tidak tersedia untuknya. Dia tahu dia tidak akan memiliki kesempatan yang sama seperti pahlawannya tumbuh dewasa, pria seperti Wilt Chamberlain dan Kareem Abdul-Jabbar. Sebaliknya, dia bermain hanya karena dia menyukai permainan itu. Dan karena dia senang menjadi hebat dalam hal itu.

“Saya ingin menembak bola itu seperti mereka akan menembaknya,” katanya tentang idola bola basket prianya dalam Video Opini yang saya produksi, “The Queen of Basketball,” disutradarai oleh Ben Proudfoot, yang telah dinominasikan untuk Academy Award di kategori pendek dokumenter. “Itu terjadi secara alami.”
Kisah Harris dapat dibaca sebagai sejarah Amerika itu sendiri. Hanya enam bulan setelah dia lahir di Minter City, Miss., Emmett Till dibunuh saat mengunjungi kerabat di kota Money, 10 mil jauhnya. Tahun pertamanya di Delta State pada tahun 1973 datang hanya tujuh tahun setelah siswa kulit hitam pertama mendaftar di sana.

Harris mulai bermain bola basket perguruan tinggi pada tahun 1973, tahun setelah Presiden Richard Nixon menandatangani Judul IX, yang mengharuskan sekolah untuk menawarkan kesempatan olahraga kepada anak perempuan seperti yang mereka tawarkan kepada anak laki-laki. Pada tahun berikutnya, dia menjadi fenomena pelarian, yang keberhasilannya menunjukkan betapa menariknya bola basket wanita Amerika. Saat dia berada di Delta State, Harris dan rekan satu timnya memadati stadion di seluruh negeri, termasuk Madison Square Garden di New York. Lady Statesmen sangat baik, dan membawa begitu banyak perhatian ke universitas, sehingga mereka dapat bepergian dengan pesawat, sementara tim pria naik bus.

Harris naik menjadi salah satu superstar wanita pertama bola basket perguruan tinggi. Dia adalah satu-satunya pemain kulit hitam di tim bola basket wanita Delta State, memimpinnya melalui 51 kemenangan beruntun dan tiga kejuaraan nasional berturut-turut di Asosiasi Atletik Antar Perguruan Tinggi untuk Wanita, yang berfungsi sebagai wanita setara dengan Asosiasi Atletik Perguruan Tinggi Nasional. Dia juga dipilih oleh sebagian besar siswa kulit putih sebagai ratu kepulangan kulit hitam pertama Delta State pada tahun 1975. Sebagai anggota turnamen bola basket wanita Olimpiade pertama, Harris mencetak keranjang pertama oleh seorang wanita dalam sejarah Olimpiade.

Kemudian dia direkrut oleh New Orleans Jazz pada tahun 1977 dengan undangan unik: bermain di tim pria, melawan pria. Harris menolak tawaran itu. "Saya hanya berpikir itu adalah aksi publisitas," katanya dalam film dokumenter itu. "Dan saya merasa, saya tidak berpikir saya cukup baik."

Rekan laki-laki Harris di bola basket menjadi nama rumah tangga. Dia memudar dari ingatan publik.
Harris jelas ketika kami mewawancarainya untuk film dokumenter: Dia tidak menyesal melewatkan N.B.A. kesempatan yang ditawarkan kepadanya, dan berfokus pada memulai sebuah keluarga. (Dia kemudian memiliki empat anak.) Tapi setelah itu, pilihannya sebagai atlet wanita kulit hitam terbatas. Dia mendapatkan pekerjaan asisten melatih tim wanita di Delta State; dia berkata dia telah melamar pekerjaan kepala tetapi ditolak demi pelatih bola basket sekolah menengah, seorang pria kulit putih.

Akan menyenangkan untuk mengatakan bahwa Amerika, 50 tahun setelah berlalunya Judul IX, telah datang jauh dari hari-hari ketika Harris memerintah di lapangan basket. Dan dalam beberapa hal banyak hal telah membaik: Kami memiliki liga olahraga profesional wanita, dan program olahraga wanita perguruan tinggi paling kuat di dunia, yang sering kali berfungsi sebagai program pengembangan Olimpiade de facto.

Tetapi jika Anda mengikuti uangnya, jelas siapa yang lebih dihargai. Dari segi gaji, pria dengan bayaran terendah bermain di N.B.A. masih menghasilkan lebih dari wanita bayaran tertinggi yang bermain di W.N.B.A. Pada sebuah acara bulan lalu yang memperingati Harris dan warisannya, Shaquille O'Neal, pensiunan pemain bola basket profesional dan produser eksekutif "The Queen of Basketball," menyebut perbedaan yang bertahan hingga hari ini. “Pria tertentu yang tidak layak menghasilkan $40 juta,” sementara wanita menghasilkan jauh lebih sedikit, katanya. "Itu tidak benar."

Setiap tahun, rasanya seperti ketidaksetaraan baru terungkap antara tim pria dan wanita di bola basket perguruan tinggi — di N.C.A.A. turnamen bola basket itu adalah ruang angkat beban, di mana bola basket pria harus berolahraga di istana kebugaran, sementara para wanita tampaknya hanya memiliki beban tangan. Satu studi menemukan bahwa tim bola basket pria menghabiskan dua kali lebih banyak daripada rekan-rekan wanita mereka untuk makan di luar perjalanan. Tahun lalu N.C.A.A. mengakui bahwa anggarannya untuk turnamen putra hampir dua kali lipat dari turnamen putri pada 2019.
Temuan tinjauan gender eksternal N.C.A.A. yang dikeluarkan tahun lalu setelah kontroversi ruang angkat berat mengkonfirmasi tema-tema ini, dengan mengatakan: “Sehubungan dengan bola basket wanita, N.C.A.A. belum memenuhi komitmen yang dinyatakan untuk 'keragaman, inklusi dan kesetaraan gender di antara siswa-atlet, pelatih dan administrator.'” Alasan utama, menurut laporan itu? Sistem ini dirancang untuk pria, dan oleh karena itu prioritasnya tetap memaksimalkan nilai bola basket pria. Ketidaksetaraan meluas ke seluruh industri, dan pria kulit putih masih mendominasi jajaran kepemimpinan tim olahraga di seluruh Amerika, mulai dari pembinaan hingga manajemen.

Semua ini membuat apa yang dicapai Harris semakin signifikan. Putranya Christopher Stewart memberi tahu saya, "Saya pikir semua yang diinginkan ibu saya setelah kariernya berakhir, selain membesarkan anak-anaknya, adalah untuk diingat atas apa yang dia lakukan."

Kembali di Delta State, di mana prestasi Harris membawa kejayaan nasional sekolah, pemakamannya diadakan di coliseum, yang masih menyandang nama supremasi kulit putih, Walter Sillers. Tidak ada apa pun di sekolah yang diberi nama untuknya.

 89 total views,  1 views today

Leave a Reply

Your email address will not be published.